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La Vida en Sri Lanka

  Las altas y majestuosas estructuras alrededor de las costas de la isla fueron construidas para servir de ayuda a la navegación y para advertir a los marines de las costas peligrosas. A menudo están aislados haciendo su trabajo, pero los faros no son meras fuentes de luz; muy por el contrario, estas torres también pueden ser grandes obras de arte. Aunque relativamente desconocidos, muchos de los faros de Sri Lanka ocupan un lugar especial en la historia del país.

El antiguo sistema social de Sri Lanka de raíces indo-arias, ha contribuido en gran medida a preservar los conocimientos tradicionales con su identidad característica; algunas artes y oficios se asignaron a grupos socioprofesionales definidos. La amplia variedad de artesanías muy atractivas de Sri Lanka se puede encontrar en toda la isla en tiendas, puestos de venta callejera y tiendas del gobierno. Las artesanías de marfil y caparazón de tortuga, que antes se vendían sueltas, ya no son legales en Sri Lanka.    

El Puente de los Nueve Arcos, también llamado El Puente en el cielo, se encuentra en el medio de la jungla. Es uno de los puentes más icónicos de Sri Lanka y uno de los mejores ejemplos de construcciones ferroviarias inglesas de cuando Ceilán todavía era una colonia del Imperio Británico. Es una de las maravillas de la ingeniería de principios del siglo XX.

La música de Sri Lanka es quizás la expresión cultural que mejor representa fielmente la diversidad del país. Entre los orígenes más antiguos se encuentra la música buidas que llegó a la isla hace más de dos mil años con la secta Theravada. Los colonizadores portugueses llegaron en el siglo XV trayendo con ellos cantos como la "cantina", así como instrumentos de cuerdas predecesores del ukelele, y esclavos africanos que contribuyeron a este variado mosaico de influencias con un estilo de música bailable hoy conocido como "baila".

Un comerciante de Sri Lanka afirma poseer el zafiro azul más grande del mundo. Pesa nada más y nada menos que 1.404.49 quilates y es un zafiro estrella. La gema ovalada es tan grande como la palma de su mano; se ha extraído de un pozo en Ratnapura, Sri Lanka, más conocida como la ciudad de las gemas. Los zafiros estrella, deben su nombre al reflejo en forma de estrella de seis puntas que aparece en su superficie cuando se pulen.

Fotografías: Shantha Photographer Sri Lanka

Además de ser ceremonias fascinantes, las bodas tradicionales en Sri Lanka son también una expresión muy típica de la cultura del país. Muchos de sus aspectos pueden dejar perplejo a más de un español, empezando por el noviazgo que las precede. La mayoría de los matrimonios cingaleses son concertados por los padres de los jóvenes, que no se conocen hasta que los futuros suegros acuerdan que el matrimonio entre sus hijos es apropiado y beneficioso. Un astrólogo es entonces consultado para determinar el mejor día y momento para el evento.

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